Los prejuicios de Einstein

Los científicos reciben en nuestro tiempo la veneración que rodeaba a los santos en otras épocas. Una vez encumbrados en el altar de la opinión pública, su dedicación a la ciencia garantiza que cualquier idea suya llevará el marchamo de la racionalidad y la apertura de mente. Sigue leyendo

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El suicidio no asistido

Nuestra época tiene una actitud ambivalente en torno al suicidio. Algunos sectores piden la legalización del suicidio asistido como si fuera lo más chic en materia de “muerte digna”, el gesto último en el que el ser humano afirma su autonomía y renuncia a una vida de la que ya no espera nada. Pero cuando se produce el suicidio de algún famoso, como en estos días los de la diseñadora Kate Spade, el chef Anthony Bourdain o el DJ Avicii, no celebramos su libertad, sino que lo sentimos como una pérdida y nos preguntamos qué pudo llevarle a esa decisión desesperada. Siempre es inquietante descubrir que el éxito no garantiza por sí solo la satisfacción de una vida digna de ser vivida. Sigue leyendo

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El valor de un pastelero

La causa de la libertad de conciencia ha quedado en deuda con Jack Phillips, el pastelero de Colorado que se negó a hacer una tarta para una boda gay, por no avalar una ceremonia contraria a sus convicciones sobre el matrimonio.

El llamado caso Masterpiece comenzó en 2012, cuando Phillips declinó hacer una tarta para una boda entre dos varones homosexuales que se iban a casar en otro estado (entonces Colorado definía el matrimonio como la unión conyugal entre hombre y mujer). Phillips alegó sus convicciones religiosas así como  el derecho a la libertad de expresión, para no poner su actividad artística de pastelero al servicio de un evento contrario a sus ideas. Ante la queja de los querellantes, la Comisión de Derechos Civiles de Colorado dictaminó que el pastelero les había discriminado por su orientación sexual, decisión que fue avalada por los tribunales de Colorado. El caso llegó hasta el Tribunal Supremo, donde Phillips ha ganado por goleada: 7 a 2, con votos favorables incluso de jueces “liberales”, que en 2015 aprobaron el matrimonio entre personas del mismo sexo.

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El referéndum y la excepción irlandesa

Al margen de lo que uno piense sobre el matrimonio gay y el aborto, hay que reconocer a Irlanda que haya decidido estas cuestiones por referéndum. Nada de imposición de un partido mayoritario, ni de negociaciones opacas entre políticos, ni de interpretaciones aventuradas del Tribunal Constitucional. Dar la voz al pueblo, sobre unos asuntos que afectan a la vida de todos y donde las alternativas son comprensibles a todos. Así como en 1983 los irlandeses decidieron –también por referéndum– incorporar una enmienda constitucional en defensa de la vida del concebido, ahora han decidido quitarla. No sé de ningún otro país que haya decidido ambos temas de modo tan democrático. Quizá tiene que ver con la cultura católica de Irlanda.

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Empoderadas con pistola

Junto a denuncias concretas, la campaña del #MeToo ha creado un clima en el que toda mujer resulta ser una víctima potencial. La que no ha sufrido abusos sexuales o un intento de violación, habrá sido víctima de violencia doméstica, de sexo no deseado, de ataques en la calle… Y si las estadísticas no son suficientemente sombrías, se nos asegura que es porque gran parte del iceberg abusivo está oculto. ¿Cómo no asustarse ante este panorama tan amenazador?

Dispuestas a no ser víctimas, cada vez más mujeres en EE.UU. optan por empoderarse… comprando un arma. Sigue leyendo

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Feministas versus trans

Los censos de población recogen cada vez más datos para que las políticas públicas puedan estar mejor orientadas. Pero curiosamente en el Reino Unido se están planteando prescindir de la pregunta más básica que siempre ha figurado en los censos: el sexo del que responde. Si el cambio prospera, en el censo del 2021 ya no se podría saber cuántos hombres y cuántas mujeres componen la población total. Sigue leyendo

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Paul Ehrlich, experto en apocalipsis

La prensa recoge a diario predicciones de los llamados expertos. Es natural. Se supone que han estudiado a fondo un tema y tienen opiniones sólidas. Lo sorprendente es que algunos sigan siendo “expertos” a pesar de que sus previsiones hayan fallado estrepitosa y repetidamente. Sigue leyendo

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El protagonismo político de la porno star

Cuando una porno star y una exmodelo de Playboy se convierten en protagonistas escuchadas en el escenario público americano, es que el nivel de la confrontación política no está muy alto. El hecho nos dice algo no solo sobre la conducta de un presidente showman, sino también de los recursos de sus críticos. Sigue leyendo

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Médicos que se caen del pedestal

En el mundo de hoy pocos avances obtienen más reconocimientos que los progresos médicos. Pero sus ventajas no nos pueden hacer olvidar los medios con que se consiguen. Y a veces su falta de respeto a la ética enturbia la imagen de los científicos que los hicieron posible. Así ocurre con dos historias de estos días: la retirada de Central Park de una estatua de Marion Sims, “padre de la ginecología moderna”, y el descubrimiento de la connivencia con la eugenesia nazi por parte del doctor austríaco Hans Asperger, que ha dado su nombre a una forma de autismo. Sigue leyendo

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El gobierno decide por ti

Un asunto en principio tan aséptico como los subsidios estatales para trabajos de verano de estudiantes se ha convertido en Canadá en una polémica sobre la libertad religiosa y la autonomía de las organizaciones civiles. El gobierno federal da ayudas a pequeñas empresas, entidades sin ánimo de lucro y organizaciones del sector público que emplean a estudiantes durante el verano. Buena parte de estos trabajos son ofrecidos por organizaciones religiosas, que cuentan con los jóvenes para desarrollar actividades relacionadas con campamentos de verano, atención a ancianos, pobres y personas necesitadas en general. Sigue leyendo

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